Фиксация азота

Азот (N2) является наиболее распространенной составляющей атмосферы (≈78%). Азот нужен растениям для синтеза аминокислот, т.е. белков. Тем не менее, азот в атмосфере имеет форму, которая не может быть усвоена растениями. Он доступен для растений только в виде аммония и нитрата. Бактерии (так называемые азотфиксаторы) и некоторые штаммы водорослей обладают способностью переводить (редуцировать) азот из инертной N2 формы в NH4  (аммоний) форму и таким способом сделать его доступным для растений. Бактерии, осуществляющие фиксацию азота могут быть свободно живущими и симбионтами. Симбионты живут в сообществе с растением, от него забирают сахар в качестве источника энергии для собственных процессов, а растение снабжают азотом для создания им белков.